Si resulta complicado no ver a la Lady Macbeth de Shakespeare como una malvada, por su ambición y habilidad para manipular a su marido, otros personajes femeninos de la literatura clásica, enfrentados a la moral de su época -como Madame Bovary- son interpretadas hoy como heroínas pre feministas. Lady Macbeth, basada en la novela corta Lady Macbeth de Mtsenk (1865) del escritor ruso Nicolái Leskov, -convertida en ópera en 1934- nos muestra a una mujer dispuesta a todo para liberarse de las ataduras de la sociedad de su época.