Que la directora debutante Lauren Hadaway haya trabajado como editora de sonido en Whiplash (2014) no parece casual: La aspirante comparte con la película de Damien Chazelle un argumento similar, cambiando las baquetas por los remos. La actriz Isabelle Fuhrman -nos sorprendió a todos en La huérfana (2009)- interpreta a Alex Dall, una hermética, intensa y obsesiva joven capaz de tirar su vida por la borda para perseguir sin descanso cualquier objetivo que se proponga, ya sea ser la mejor estudiante de su promoción o entrar en el equipo de remo universitario.