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Libros

“Big Day Coming. Yo La Tengo y el auge del indie rock”, Jesse Jarnow (Libros de Ruido, 2014) 

La tercera referencia de Libros de Ruido corrobora que estamos ante una editorial con una sensibilidad e idiosincrasia muy especiales. Tras el magnífico Postales Negras de Dean Wareham, el obsesivo Wouldn’t It Be Nice sobre el Pet Sounds, obra magna de los Beach Boys, ahora nos traen este Big Day Coming, una inusual biografía de uno de los grupos más inusuales de eso que llamamos indie, Yo La Tengo.

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“Energy Flash. Un viaje a través de la música rave y la cultura de baile”, Simon Reynolds (Contra, 2014) 

Mira que encargarle la lectura y posterior reseña de este Energy Flash, algo así como la Biblia sobre música electrónica a alguien cuyos amigos definen como “tecnófobo”. A una persona que solo pisa las discotecas cuando se convierten en recinto de conciertos —los de “verdad”, los de personas gritándole a un micro y tocando instrumentos con mayor o menor pericia— y huye despavorido de los festivales cuando llegan las horas de los DJs. Gracias jefes y, sobre todo, gracias Contra. Ha sido toda una lección.

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“La Distorsión Inteligente”, Marcos Gendre (Quarentena, 2014) 

El penúltimo Marcos Gendre -siempre hay otro libro al acecho, este hombre no para- es también uno de los que más me motiva reseñar. Primero, porque es una de sus publicaciones más personales. Segundo, porque me toca reseñarlo al poco de haber hecho lo mismo con las Estrategias sobrenaturales para montar un grupo de rock del sin par Ian Svenonius, al que se hace referencia obligada en el libro. Y tercero, porque para mí supone un reto y una oportunidad de reivindicar a los escritores como él. Si me dejáis, lo explico punto por punto.

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“Monasterio”, Eduardo Halfon (Libros del Asteroide, 2014) 

Ahora que, triste y penosamente, palestinos e israelíes vuelven a estar en guerra —una guerra estúpida como pocas, bochornosa para la patéticamente inoperante “comunidad internacional”, y, nunca olvidemos, increíble, genocidamente desigual— toparse con esta escueta pero singular novela de la mano de Libros del Asteroide, adquiere una nueva dimensión. Poderosa pese a su brevedad, el escritor hispano-guatemalteco Eduardo Halfon propone en este Monasterio un viaje, físico y concreto en la superficie, pero ominoso, dolorosamente difuso y complejo en el terreno psicológico. Y personal, profundamente personal. Una perspectiva del conflicto que los medios, la geopolítica y los intereses nunca tienen tiempo, o interés, en tener en cuenta.

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“Una Casa de Tierra”, Woody Guthrie (Anagrama, 2014) 

Aunque hubiera sido un divertimento intrascendente o, incluso una obra fallida, perfectamente olvidable, el hallazgo, recuperación y publicación de Una casa de tierra, que llega a nuestro país de la mano de Anagrama, seguiría siendo un acontecimiento en toda regla. ¡Una novela inédita —la única que escribió, de hecho— de Woody Guthrie! La leyenda folk, el responsable de disparar “la máquina de matar fascistas”, su guitarra. Un icono indisociable al paisaje y la tradición cultural de los Estados Unidos. O al menos de una manera de entender los Estados Unidos. Y la solidaridad humana.

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“Diez de Diciembre”, George Saunders (Alfabia, 2013) 

Que George Saunders se convierta en un pequeño fenómeno literario y que un libro de relatos sea finalista del National Book Award, o que en España alcance una rápida segunda edición en menos de un año, aupada por las excelentes críticas y el boca-oreja, son motivos de celebración. Lo mismo se puede decir de la decidida apuesta de la editorial Alfabia por el autor norteamericano –anuncian la publicación de su obra completa hasta la fecha, ya empezamos a salivar– muy lejos de las modas y estilos del “gran público”. Saunders es un escritor singular, dueño de un universo e idiosincrasias absolutamente propias.

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“The Smiths. Música, política y deseo”, VVAA (Errata Naturae, 2014) 

Efeméride pop indiscutible, en este 2014 se cumplen 30 años de la publicación del primer disco de The Smiths y la editorial Errata Naturae aprovecha la fecha para publicar The Smiths. Música, política y deseo, un homenaje en forma de libro en las antípodas de la típica obra hagiográfica o celebratoria que uno podría esperar. De hecho, ya en el prólogo-primer texto de esta colección de ensayos, teorías y recuerdos escritos en voz alto, a cargo de Fruela Fernández, coordinador del volumen, se nos dice sin ambages que “este libro no surge, de una voluntad conmemorativa, sino de una afinidad conflictiva”.

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“Huida del corredor de la muerte”, Edward Bunker (Sajalín, 2014) 

Edward Bunker. Relatos. Inéditos. Cuatro palabras que en mundo normal, que de verdad amase las letras, deberían significar celebración, algarabía y compra inmediata, a las que, en nuestra “versión española”, deberíamos añadir una quinta, Sajalín, sinónimo de constante buen hacer literario. Huida del corredor de la muerte es una soberbia colección de seis relatos —la única pega que le encuentro, solo seis—, encontrados, junto a la novela Stark, entre el material que el escritor angelino dejó sin publicar tras su fallecimiento en 2005.

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“Estrategias sobrenaturales para montar un grupo de rock”, Ian Svenonius (Blackie Books, 20014) 

Fue verlo en la pasada edición del Primera Persona e inmediatamente saber que no estábamos ante un músico cualquiera. ¿Disfrutamos su show? ¿Lo entendimos? Soy incapaz de asegurarlo. Pero una cosa es segura: Ian Svenonius, líder de The Make-Up, Nation of Ulysses y Chaing and the Gang, gurú de la escena de Washington D.C. y activista músico-revolucionario, no te deja indiferente. Esa es exactamente la sensación que me ha dejado esta singular ¿guía? para aspirantes a tener una banda de rock.

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Historias desde la cadena de montaje, Ben Hamper (Capitán Swing, 2014) 

«El trabajo dignifica al hombre»… esa debe ser una de las mentiras más gordas jamás escritas y/o contadas, al menos para la amplísima mayoría de personas de este planeta. El proletariado difícilmente tiene ocasión de escoger. Somos esclavos del salario, una servidumbre que con desoladora frecuencia conlleva la alienación humana, ese sustantivo terrible bajo el que se agrupan varios de los peores males de las sociedades modernas. Algo que este Historias desde la cadena de montaje, singular obra del norteamericano Ben Hamper que nos trae Capitán Swing, ejemplifica de forma inmejorable, hilarante y a ratos brutal.